Como a peste negra mudou a Europa

Durante a Idade das Trevas, o dogma religioso era lei, a ciência era heresia punível com a morte, e a tecnologia era vista como obra do diabo. A história e a consciência pública recordam a Idade das Trevas pelos traços acima referidos, bem como as Cruzadas, que foram pouco mais do que exemplos velados dos objectivos imperialistas europeus. No entanto, há um outro evento importante da Idade das trevas que, à sua maneira, teve um grande impacto na cultura moderna. Na verdade, uma infecção bacteriana generalizada tem, sem dúvida, teve um efeito ainda maior do que a maioria dos outros eventos da época.

Uma pequena infecção bacteriana eliminou quase metade da Europa, deixando-a aberta para a subsequente invasão das hordas mongóis de Genghis Khan. Essa mesma infecção pandêmica também deixou a Europa em um estado tão enfraquecido que levou a maioria das grandes potências quase um século para recuperar, com alguns historiadores acreditando que o continente nunca se reconstruiu completamente. Uma pequena infecção bacteriana transformou-se em uma pandemia massiva, gerou uma série de grupos cristãos heréticos, indiretamente causou a formação da Inquisição, deixou o Velho Mundo aleijado por décadas depois, e pode ter causado um massacre por atacado de gatos. Incrível que uma pequena infecção pudesse ser tão facilmente lembrada na história como a Peste Negra.

A Peste Negra

A peste negra foi talvez o maior desastre que se abateu sobre a Europa desde que Roma foi saqueada pelos hunos, que logo foram seguidos pelos visigodos. O impacto mais persistente foi claramente a dizimação da Europa, com taxas de mortalidade estimadas que vão de um terço da população a mais de metade do continente. Os horrores foram relatados por numerosas fontes do período, que pintam um quadro desagradável de um continente outrora poderoso trazido para baixo por “um ato de Deus.”No entanto, mais do que o número de mortos e o impacto estratégico, pode-se afirmar que a Praga deixou a Europa com um clima de medo e ansiedade que assombrou os europeus por anos, especialmente desde menores surtos ocorreram por séculos depois.

A arte e a literatura estão permeadas com referências à “morte varrida” pela geração que sobreviveu a ela, levando algumas obras renascentistas a serem dominadas por “Le Danse Macabre”, a dança da morte. O clero da época, visto pelo povo como incapaz de cumprir suas promessas de banir a praga pelo poder de Deus, perdeu muito de seu domínio sobre o povo Europeu. Além disso, as fileiras dos Clérigos foram facilmente devastadas pela Peste Negra, forçando o Vaticano a instalar substitutos mal-educados e mal treinados. Esta ação fez com que o povo perdesse ainda mais fé na igreja, com o poder se movendo para as mãos de grupos heréticos. À medida que a praga foi cancelada e a ascensão das heresias ao poder abrandou, as autoridades cristãs estabeleceram a ira total da Inquisição.

Humor negro e a peste Negra

No que alguns podem ver como um bom exemplo de humor negro, A Peste Negra também mostrou quão rapidamente a multidão pode recorrer a medidas ridículas quando agarrada com medo e ansiedade. Numa época em que a fé em Deus ainda era forte, apesar da fé vacilante em seus Clérigos, os gatos eram vistos como os agentes do diabo. Há centenas de relatos de cidadãos saudáveis atacando e massacrando Gatos, seu medo e ansiedade que os tornaram suscetíveis à sugestão de que os gatos carregavam o “miasma”, o ar venenoso que carregava a praga. Naturalmente, com uma queda acentuada na população de Gatos, a população de ratos aumentou, e com esses ratos, assim veio a bactéria que causou a praga.

Talvez o maior efeito da praga foi que ela foi crítica nas reformas sociais que viriam nos anos seguintes. A Igreja Católica, tendo perdido muito poder por causa dela, tinha fraturado o suficiente para permitir que os grupos desafiassem seu poder. O povo tornou-se menos disposto a seguir os éditos dos Clérigos, bem como figuras políticas que tinham laços estreitos com a Igreja. De fato, pode-se argumentar que há uma leve correlação entre a ascensão de figuras de autoridade mais seculares e o início da Peste Negra. Muitos historiadores chegaram mesmo a argumentar que os princípios básicos do capitalismo foram formados quando os vários aristocratas da Europa foram forçados a competir uns com os outros pelos serviços dos camponeses e servos sobreviventes.

No final, inúmeras mudanças podem ser atribuídas à peste negra. Alguns, como a fragilidade militar geral da Europa a cargo das hordas mongóis, são diretos, enquanto outros, como a reforma e o Renascimento, são mais indiretos. No entanto, um efeito não pode ser contestado. O medo e a ansiedade causados pela Peste Negra tinham mudado permanentemente a paisagem económica, social e política da Europa, de tal forma que a Europa poderia ter evoluído de forma diferente se não fosse por uma simples infecção bacteriana.